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“都正常,现在可以确定,孵化成功了。”8月14日,刚从野外考察归来的丁利通过电话告诉记者,8月下旬,第一批人工孵化的横斑锦蛇就要出世了。作为蛇类研究大师赵尔宓的弟子,丁利几乎接触过所有的四川蛇类,但横斑锦蛇的人工繁育成功,还是让他兴奋异常。这一天,他等的太久了。从2014年7月,他在雅安(微博)市天全县喇叭河自然保护区捕获它们时算起,已经整整三年。它的繁育:曾被怀疑“不孕不育”历时三年终成功7月26日,15时。成都,人民路南四段9号,中科院成都生物所。在科研大楼的四楼实验室,丁励科研团队成员陈泽拧博士小心翼翼拉开特制的饲养盒时,正在产卵的横斑锦蛇迅速的退到角落里,全身缩成一团,警惕的看着不速之客。它通身黄绿,还不到拇指粗。陈泽柠说,横斑锦蛇的全长一米左右。背部分布着不规则的窄横纹,头背上由两条黑色的横纹,故名。“它的‘丈夫’在另外一个盒子里,也很老实。”陈泽拧指着相距不远的一个饲养盒说,自26日8时发现雌蛇产卵后,他一步也没离开过大楼。等到第二枚蛇卵出现,已经是中午,“我知道产卵过程很长,但还是忍不住等。”在实验室密封的饲养区,陈泽拧轻轻地捏起一枚蛇卵,手电光照过去,微弱的毛细血光昭示,这是一枚受精卵。“这跟老一辈看鸡蛋孵化是否成功的原理一样的。”陈泽拧手中的蛇卵,长约4厘米,与普通鸡蛋大小无疑。就是这么一枚蛇卵,已经让四川的专家们耗时三年。2014年春,受雅安市天全县林业局委托,省林科院、中科院生物所和西华师大联合启动芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目。但项目的前三年,千辛万苦从野外捕获的横斑锦蛇,却迟迟不见动静。“甚至有人怀疑,是不是这两条蛇‘不孕不育’。”全程参与横斑锦蛇人工繁育的雅安市全县林业局总工程杨洪忠师说,进入2017年,团队内部已经决定,如果再拿不出成果,就将放弃。丁利决定,再试一把。他把饲养圈舍被转移到中科院生物所。仔细研究了此前的饲养记录后,他决定把光照、室温等进行适当的调整。但谁也没想到,“死马”最终被医成了“活马”。它的珍贵:曾半个世纪不见踪迹,被质疑是否存在早在2000年,作为中国特有物种,横斑锦蛇被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》,随后,被收录为中国极危动物。但关于它的研究,曾长时间停滞不前。“它的性格太安静了,太机警了。”8月14日中午,记者再次来到实验室时,陈泽拧正在调试室温。眼下,正是孵化的关键时段,温度的把控必须严格。说起横斑锦蛇的安静,陈泽柠提及了它的绰号“世界上最美的蛇”“雅蛇”。前者,是因为它出众的外表,以及它被列入属于游蛇科锦蛇属,在国外,锦蛇属被人翻译为“beautifulsnake”。而最新的分类学研究结果,将横斑锦蛇与其近源种有着“美女蛇”称号的玉斑锦蛇,被划归到一个新属,它们与我国另外一种被称为“玉女蛇”的方花丽斑蛇,在全世界被认为是中国最美的三种蛇。横斑锦蛇也是这三种蛇中目前发现最稀少的。后者,与它最初发现地雅安和性格有关。则陈泽拧介绍,横斑锦蛇的首次发现是在1929年。当时,美国动物学家史丹吉(Stejneger)在雅安地区采集到一副雄性标本。但此后的半个世纪,它再无踪迹。由于史丹吉并未标注具体的采集地点,也未记录其生活习性、生存环境等关键资料。由于世界上仅存这一副标本,且远在美国。所以,在它消失期间,不断有人质疑其是否存在。也有人认为,是不是史丹吉弄错了,将它和与它外形类似的玉斑锦蛇混为一谈。省林科院副院长刘少英说,如果一个物种长时间没有出现,会有人质疑它的是否存在,“灭绝了,还是根本就不存在”。直到20世纪80年代,西华师范大学教授邓其祥等人,在卧龙自然保护区及甘孜(微博)州泸定县海螺沟森林冰川公园采得标本。争议声最高的时候,赵尔宓院士还专门撰文论证横斑锦蛇的确存在。不过,在世纪之初,赵尔宓的在其代表作《中国蛇类》中,却对横斑锦蛇产地、生活习性均未作说明。“其实,是因为没见过活体,太少,又难见到。”丁利说,就在2012年前后,有专家专门从分子遗传学结构论证了横斑锦蛇的存在,质疑声才逐渐消失。虽然是一直是横斑锦蛇存在论的坚定支持者,但丁利第一次接触到活体,还是在2014年7月。当时,他根据有限的资料记载和横斑锦蛇近亲的生活习性,在喇叭河自然保护区转了一个多月,最终确定了疑似蛇洞。“我就在这里蹲守了三四天,那是雨季,到处都是蚂蟥,每天巴掌都要拍麻掉。好在,最后陆续抓了两条蛇,一检查,正好可以配对。”丁利说,也正是这次野外捕获,让他最终确定了横斑锦蛇的性格特点和生活习性:喜欢安静;除非是天气特别闷热或者刚下过雨的早晨和黄昏,否则它根本不会外出活动。它的研究:与大熊猫分布基本一致,区域种群出现变异“横斑锦蛇,无论是珍惜度还是资源分布上说,是名副其实的蛇类大熊猫”。丁利说,调查发现,宏观层面,横斑锦蛇的栖息地与大熊猫高度一致。微观上,它主要生活于于海拔1500-2600米的湿润山中,栖息地多为落叶阔叶林下或农耕地草丛、灌木丛中。在项目启动前,横斑锦蛇被认为分布于汶川(微博)、宝兴、泸定及石棉(微博)等地,曾被认为是川西地区特有种。而在项目进行中,为了弄清横斑锦蛇的生活习性,团队成员多次深入深山老林寻找其踪迹。去年夏天,研究人员发现,它的栖息地一直延伸至秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。这也打破了此前该蛇的分布区划定,将其分布区大为扩展。更奇特的是,通过在陕西野外观测获得的标本照片研究,横斑锦蛇的陕西种群,体背横斑条数较四川种群稀少,“说来也很有趣,陕西秦岭的大熊猫种群跟四川的也不一样。”丁利博士说,形态学特征表明,横斑锦蛇已经形成了四川和陕西两个特征鲜明的局域种群,“究竟是生活环境的差异还是遗传漂变导致的,目前还不得而知。”此外,也正是这次发现,证实了此前的推论:横斑锦蛇与国宝大熊猫的分布区域高度重叠。“因为在它生活的地方,也几乎都是野生大熊猫的栖息地。”丁利认为,关于横斑锦蛇和大熊猫的同域分布,还有更多的未解之谜待解。它们是否与大熊猫的分布格局,有着相似的演化历史,需要更加深入研究。这对现生物种的濒危机制和保护研究具有重大意义!”不过,可以肯定的是,作为一个生态环境的指示物种,横斑锦蛇的存在,自然是一个地区生态环境优良的佐证。“我们想,一个濒危物种的拯救与延续,意义不止于物种多样性的保护,还有其他的含义。”相关专家表示,首先,从动物分类学和进化机制上,横斑锦蛇的深入研究有助于了解近缘种的分化和物种形成机制;其次,作为跟大熊猫同域分布的中国特有濒危物种,对我们了解濒危物种的分布格局和濒危机制有很大的研究意义;最后,作为我国特有珍稀濒危爬行动物,横斑锦蛇的人工繁育,对我国特有珍稀蛇类的保护和人工繁育,具有里程碑的意义,打破了我国珍稀蛇类全由外国人率先繁育成功的先例。此前,玉斑锦蛇和莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,均被德国、俄罗斯和美国等国外动物园和相关科研机构率先人工繁育成功。它的未来:保护级别亟待明确,保护知识的公众教育需普及“这一次,由雅安市天全县政府林业部门出面,组织对横斑锦蛇的资源调查和开展保护生物学的研究,不仅是保护意义重大,而且非常具有前瞻性。”丁利说,人工繁育不代横斑锦蛇已经完全脱离危险境地。丁利认为,作为一种我国特有的珍稀爬行动物,横斑锦蛇和很多其它爬行动物一样,并没有得到人类主动的保护。“当然,这与于爬行动物生活隐秘,不容易进入人类的视线有关。”丁利说,目前,除少数几种如蟒蛇、扬子鳄、海龟等几种较大型的爬行动物,我国大部分的爬行动物都没有进入国家重点野生动物保护名录,也就没能获得有效的保护。如今,爬行动物中的部分物种,如大部分的闭壳龟类、斑鳖等,已经达到野外灭绝的边缘,错失了最佳保护时机。“横斑锦蛇其实是被动保护的。”四川师范大学教师侯勉说,横斑锦蛇的野生种群保护,主要得益于大熊猫保护区的建设,“也就是大熊猫的伞护作用”。但侯勉认为,应该注意到横斑锦蛇保护工作的特殊性,由于其体型较小,自我保护能力和迁徙能力较差,随着栖息地开发进程的加快,常常面临来自人类活动的各种威胁。丁利透露,在野外调查中,他曾发现,不少栖息地周边农户对横斑锦蛇在内的一批无毒蛇采取捕杀态度,“有的直接被过往车辆轧死在路上,太可惜了。”他认为,当务之急,是有效的工作是提高公众,尤其是产地原住民的保护意识,普及保护知识。同时,在省级层面,强化其安于之外,率先明确和提升其保护级别,进而开展栖息地生境的保护和修复工作。“横斑锦蛇是一种美丽而温顺的无毒蛇类,主要捕食森林中的小型啮齿类动物,不会对人类造成任何威胁。”丁利说,横斑锦蛇的特殊而鲜明的体色特征,很容易与其它有毒蛇类相区别,“真的不要轻易伤害它”。“世界上最美的蛇”首次在四川人工繁育成功“世界上最美的蛇”首次在四川人工繁育成功“世界上最美的蛇”首次在四川人工繁育成功“都正常,现在可以确定,孵化成功了。”8月14日,刚从野外考察归来的丁利通过电话告诉记者,8月下旬,第一批人工孵化的横斑锦蛇就要出世了。作为蛇类研究大师赵尔宓的弟子,丁利几乎接触过所有的四川蛇类,但横斑锦蛇的人工繁育成功,还是让他兴奋异常。这一天,他等的太久了。从2014年7月,他在雅安(微博)市天全县喇叭河自然保护区捕获它们时算起,已经整整三年。它的繁育:曾被怀疑“不孕不育”历时三年终成功7月26日,15时。成都,人民路南四段9号,中科院成都生物所。在科研大楼的四楼实验室,丁励科研团队成员陈泽拧博士小心翼翼拉开特制的饲养盒时,正在产卵的横斑锦蛇迅速的退到角落里,全身缩成一团,警惕的看着不速之客。它通身黄绿,还不到拇指粗。陈泽柠说,横斑锦蛇的全长一米左右。背部分布着不规则的窄横纹,头背上由两条黑色的横纹,故名。“它的‘丈夫’在另外一个盒子里,也很老实。”陈泽拧指着相距不远的一个饲养盒说,自26日8时发现雌蛇产卵后,他一步也没离开过大楼。等到第二枚蛇卵出现,已经是中午,“我知道产卵过程很长,但还是忍不住等。”在实验室密封的饲养区,陈泽拧轻轻地捏起一枚蛇卵,手电光照过去,微弱的毛细血光昭示,这是一枚受精卵。“这跟老一辈看鸡蛋孵化是否成功的原理一样的。”陈泽拧手中的蛇卵,长约4厘米,与普通鸡蛋大小无疑。就是这么一枚蛇卵,已经让四川的专家们耗时三年。2014年春,受雅安市天全县林业局委托,省林科院、中科院生物所和西华师大联合启动芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目。但项目的前三年,千辛万苦从野外捕获的横斑锦蛇,却迟迟不见动静。“甚至有人怀疑,是不是这两条蛇‘不孕不育’。”全程参与横斑锦蛇人工繁育的雅安市全县林业局总工程杨洪忠师说,进入2017年,团队内部已经决定,如果再拿不出成果,就将放弃。丁利决定,再试一把。他把饲养圈舍被转移到中科院生物所。仔细研究了此前的饲养记录后,他决定把光照、室温等进行适当的调整。但谁也没想到,“死马”最终被医成了“活马”。它的珍贵:曾半个世纪不见踪迹,被质疑是否存在早在2000年,作为中国特有物种,横斑锦蛇被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》,随后,被收录为中国极危动物。但关于它的研究,曾长时间停滞不前。“它的性格太安静了,太机警了。”8月14日中午,记者再次来到实验室时,陈泽拧正在调试室温。眼下,正是孵化的关键时段,温度的把控必须严格。说起横斑锦蛇的安静,陈泽柠提及了它的绰号“世界上最美的蛇”“雅蛇”。前者,是因为它出众的外表,以及它被列入属于游蛇科锦蛇属,在国外,锦蛇属被人翻译为“beautifulsnake”。而最新的分类学研究结果,将横斑锦蛇与其近源种有着“美女蛇”称号的玉斑锦蛇,被划归到一个新属,它们与我国另外一种被称为“玉女蛇”的方花丽斑蛇,在全世界被认为是中国最美的三种蛇。横斑锦蛇也是这三种蛇中目前发现最稀少的。后者,与它最初发现地雅安和性格有关。则陈泽拧介绍,横斑锦蛇的首次发现是在1929年。当时,美国动物学家史丹吉(Stejneger)在雅安地区采集到一副雄性标本。但此后的半个世纪,它再无踪迹。由于史丹吉并未标注具体的采集地点,也未记录其生活习性、生存环境等关键资料。由于世界上仅存这一副标本,且远在美国。所以,在它消失期间,不断有人质疑其是否存在。也有人认为,是不是史丹吉弄错了,将它和与它外形类似的玉斑锦蛇混为一谈。省林科院副院长刘少英说,如果一个物种长时间没有出现,会有人质疑它的是否存在,“灭绝了,还是根本就不存在”。直到20世纪80年代,西华师范大学教授邓其祥等人,在卧龙自然保护区及甘孜(微博)州泸定县海螺沟森林冰川公园采得标本。争议声最高的时候,赵尔宓院士还专门撰文论证横斑锦蛇的确存在。不过,在世纪之初,赵尔宓的在其代表作《中国蛇类》中,却对横斑锦蛇产地、生活习性均未作说明。“其实,是因为没见过活体,太少,又难见到。”丁利说,就在2012年前后,有专家专门从分子遗传学结构论证了横斑锦蛇的存在,质疑声才逐渐消失。虽然是一直是横斑锦蛇存在论的坚定支持者,但丁利第一次接触到活体,还是在2014年7月。当时,他根据有限的资料记载和横斑锦蛇近亲的生活习性,在喇叭河自然保护区转了一个多月,最终确定了疑似蛇洞。“我就在这里蹲守了三四天,那是雨季,到处都是蚂蟥,每天巴掌都要拍麻掉。好在,最后陆续抓了两条蛇,一检查,正好可以配对。”丁利说,也正是这次野外捕获,让他最终确定了横斑锦蛇的性格特点和生活习性:喜欢安静;除非是天气特别闷热或者刚下过雨的早晨和黄昏,否则它根本不会外出活动。它的研究:与大熊猫分布基本一致,区域种群出现变异“横斑锦蛇,无论是珍惜度还是资源分布上说,是名副其实的蛇类大熊猫”。丁利说,调查发现,宏观层面,横斑锦蛇的栖息地与大熊猫高度一致。微观上,它主要生活于于海拔1500-2600米的湿润山中,栖息地多为落叶阔叶林下或农耕地草丛、灌木丛中。在项目启动前,横斑锦蛇被认为分布于汶川(微博)、宝兴、泸定及石棉(微博)等地,曾被认为是川西地区特有种。而在项目进行中,为了弄清横斑锦蛇的生活习性,团队成员多次深入深山老林寻找其踪迹。去年夏天,研究人员发现,它的栖息地一直延伸至秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。这也打破了此前该蛇的分布区划定,将其分布区大为扩展。更奇特的是,通过在陕西野外观测获得的标本照片研究,横斑锦蛇的陕西种群,体背横斑条数较四川种群稀少,“说来也很有趣,陕西秦岭的大熊猫种群跟四川的也不一样。”丁利博士说,形态学特征表明,横斑锦蛇已经形成了四川和陕西两个特征鲜明的局域种群,“究竟是生活环境的差异还是遗传漂变导致的,目前还不得而知。”此外,也正是这次发现,证实了此前的推论:横斑锦蛇与国宝大熊猫的分布区域高度重叠。“因为在它生活的地方,也几乎都是野生大熊猫的栖息地。”丁利认为,关于横斑锦蛇和大熊猫的同域分布,还有更多的未解之谜待解。它们是否与大熊猫的分布格局,有着相似的演化历史,需要更加深入研究。这对现生物种的濒危机制和保护研究具有重大意义!”不过,可以肯定的是,作为一个生态环境的指示物种,横斑锦蛇的存在,自然是一个地区生态环境优良的佐证。“我们想,一个濒危物种的拯救与延续,意义不止于物种多样性的保护,还有其他的含义。”相关专家表示,首先,从动物分类学和进化机制上,横斑锦蛇的深入研究有助于了解近缘种的分化和物种形成机制;其次,作为跟大熊猫同域分布的中国特有濒危物种,对我们了解濒危物种的分布格局和濒危机制有很大的研究意义;最后,作为我国特有珍稀濒危爬行动物,横斑锦蛇的人工繁育,对我国特有珍稀蛇类的保护和人工繁育,具有里程碑的意义,打破了我国珍稀蛇类全由外国人率先繁育成功的先例。此前,玉斑锦蛇和莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,均被德国、俄罗斯和美国等国外动物园和相关科研机构率先人工繁育成功。它的未来:保护级别亟待明确,保护知识的公众教育需普及“这一次,由雅安市天全县政府林业部门出面,组织对横斑锦蛇的资源调查和开展保护生物学的研究,不仅是保护意义重大,而且非常具有前瞻性。”丁利说,人工繁育不代横斑锦蛇已经完全脱离危险境地。丁利认为,作为一种我国特有的珍稀爬行动物,横斑锦蛇和很多其它爬行动物一样,并没有得到人类主动的保护。“当然,这与于爬行动物生活隐秘,不容易进入人类的视线有关。”丁利说,目前,除少数几种如蟒蛇、扬子鳄、海龟等几种较大型的爬行动物,我国大部分的爬行动物都没有进入国家重点野生动物保护名录,也就没能获得有效的保护。如今,爬行动物中的部分物种,如大部分的闭壳龟类、斑鳖等,已经达到野外灭绝的边缘,错失了最佳保护时机。“横斑锦蛇其实是被动保护的。”四川师范大学教师侯勉说,横斑锦蛇的野生种群保护,主要得益于大熊猫保护区的建设,“也就是大熊猫的伞护作用”。但侯勉认为,应该注意到横斑锦蛇保护工作的特殊性,由于其体型较小,自我保护能力和迁徙能力较差,随着栖息地开发进程的加快,常常面临来自人类活动的各种威胁。丁利透露,在野外调查中,他曾发现,不少栖息地周边农户对横斑锦蛇在内的一批无毒蛇采取捕杀态度,“有的直接被过往车辆轧死在路上,太可惜了。”他认为,当务之急,是有效的工作是提高公众,尤其是产地原住民的保护意识,普及保护知识。同时,在省级层面,强化其安于之外,率先明确和提升其保护级别,进而开展栖息地生境的保护和修复工作。“横斑锦蛇是一种美丽而温顺的无毒蛇类,主要捕食森林中的小型啮齿类动物,不会对人类造成任何威胁。”丁利说,横斑锦蛇的特殊而鲜明的体色特征,很容易与其它有毒蛇类相区别,“真的不要轻易伤害它”。“都正常,现在可以确定,孵化成功了。”8月14日,刚从野外考察归来的丁利通过电话告诉记者,8月下旬,第一批人工孵化的横斑锦蛇就要出世了。作为蛇类研究大师赵尔宓的弟子,丁利几乎接触过所有的四川蛇类,但横斑锦蛇的人工繁育成功,还是让他兴奋异常。这一天,他等的太久了。从2014年7月,他在雅安(微博)市天全县喇叭河自然保护区捕获它们时算起,已经整整三年。它的繁育:曾被怀疑“不孕不育”历时三年终成功7月26日,15时。成都,人民路南四段9号,中科院成都生物所。在科研大楼的四楼实验室,丁励科研团队成员陈泽拧博士小心翼翼拉开特制的饲养盒时,正在产卵的横斑锦蛇迅速的退到角落里,全身缩成一团,警惕的看着不速之客。它通身黄绿,还不到拇指粗。陈泽柠说,横斑锦蛇的全长一米左右。背部分布着不规则的窄横纹,头背上由两条黑色的横纹,故名。“它的‘丈夫’在另外一个盒子里,也很老实。”陈泽拧指着相距不远的一个饲养盒说,自26日8时发现雌蛇产卵后,他一步也没离开过大楼。等到第二枚蛇卵出现,已经是中午,“我知道产卵过程很长,但还是忍不住等。”在实验室密封的饲养区,陈泽拧轻轻地捏起一枚蛇卵,手电光照过去,微弱的毛细血光昭示,这是一枚受精卵。“这跟老一辈看鸡蛋孵化是否成功的原理一样的。”陈泽拧手中的蛇卵,长约4厘米,与普通鸡蛋大小无疑。就是这么一枚蛇卵,已经让四川的专家们耗时三年。2014年春,受雅安市天全县林业局委托,省林科院、中科院生物所和西华师大联合启动芦山地震后小种群动物调查与恢复保护项目。但项目的前三年,千辛万苦从野外捕获的横斑锦蛇,却迟迟不见动静。“甚至有人怀疑,是不是这两条蛇‘不孕不育’。”全程参与横斑锦蛇人工繁育的雅安市全县林业局总工程杨洪忠师说,进入2017年,团队内部已经决定,如果再拿不出成果,就将放弃。丁利决定,再试一把。他把饲养圈舍被转移到中科院生物所。仔细研究了此前的饲养记录后,他决定把光照、室温等进行适当的调整。但谁也没想到,“死马”最终被医成了“活马”。它的珍贵:曾半个世纪不见踪迹,被质疑是否存在早在2000年,作为中国特有物种,横斑锦蛇被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》,随后,被收录为中国极危动物。但关于它的研究,曾长时间停滞不前。“它的性格太安静了,太机警了。”8月14日中午,记者再次来到实验室时,陈泽拧正在调试室温。眼下,正是孵化的关键时段,温度的把控必须严格。说起横斑锦蛇的安静,陈泽柠提及了它的绰号“世界上最美的蛇”“雅蛇”。前者,是因为它出众的外表,以及它被列入属于游蛇科锦蛇属,在国外,锦蛇属被人翻译为“beautifulsnake”。而最新的分类学研究结果,将横斑锦蛇与其近源种有着“美女蛇”称号的玉斑锦蛇,被划归到一个新属,它们与我国另外一种被称为“玉女蛇”的方花丽斑蛇,在全世界被认为是中国最美的三种蛇。横斑锦蛇也是这三种蛇中目前发现最稀少的。后者,与它最初发现地雅安和性格有关。则陈泽拧介绍,横斑锦蛇的首次发现是在1929年。当时,美国动物学家史丹吉(Stejneger)在雅安地区采集到一副雄性标本。但此后的半个世纪,它再无踪迹。由于史丹吉并未标注具体的采集地点,也未记录其生活习性、生存环境等关键资料。由于世界上仅存这一副标本,且远在美国。所以,在它消失期间,不断有人质疑其是否存在。也有人认为,是不是史丹吉弄错了,将它和与它外形类似的玉斑锦蛇混为一谈。省林科院副院长刘少英说,如果一个物种长时间没有出现,会有人质疑它的是否存在,“灭绝了,还是根本就不存在”。直到20世纪80年代,西华师范大学教授邓其祥等人,在卧龙自然保护区及甘孜(微博)州泸定县海螺沟森林冰川公园采得标本。争议声最高的时候,赵尔宓院士还专门撰文论证横斑锦蛇的确存在。不过,在世纪之初,赵尔宓的在其代表作《中国蛇类》中,却对横斑锦蛇产地、生活习性均未作说明。“其实,是因为没见过活体,太少,又难见到。”丁利说,就在2012年前后,有专家专门从分子遗传学结构论证了横斑锦蛇的存在,质疑声才逐渐消失。虽然是一直是横斑锦蛇存在论的坚定支持者,但丁利第一次接触到活体,还是在2014年7月。当时,他根据有限的资料记载和横斑锦蛇近亲的生活习性,在喇叭河自然保护区转了一个多月,最终确定了疑似蛇洞。“我就在这里蹲守了三四天,那是雨季,到处都是蚂蟥,每天巴掌都要拍麻掉。好在,最后陆续抓了两条蛇,一检查,正好可以配对。”丁利说,也正是这次野外捕获,让他最终确定了横斑锦蛇的性格特点和生活习性:喜欢安静;除非是天气特别闷热或者刚下过雨的早晨和黄昏,否则它根本不会外出活动。它的研究:与大熊猫分布基本一致,区域种群出现变异“横斑锦蛇,无论是珍惜度还是资源分布上说,是名副其实的蛇类大熊猫”。丁利说,调查发现,宏观层面,横斑锦蛇的栖息地与大熊猫高度一致。微观上,它主要生活于于海拔1500-2600米的湿润山中,栖息地多为落叶阔叶林下或农耕地草丛、灌木丛中。在项目启动前,横斑锦蛇被认为分布于汶川(微博)、宝兴、泸定及石棉(微博)等地,曾被认为是川西地区特有种。而在项目进行中,为了弄清横斑锦蛇的生活习性,团队成员多次深入深山老林寻找其踪迹。去年夏天,研究人员发现,它的栖息地一直延伸至秦岭南侧的陕西佛坪自然保护区一带。这也打破了此前该蛇的分布区划定,将其分布区大为扩展。更奇特的是,通过在陕西野外观测获得的标本照片研究,横斑锦蛇的陕西种群,体背横斑条数较四川种群稀少,“说来也很有趣,陕西秦岭的大熊猫种群跟四川的也不一样。”丁利博士说,形态学特征表明,横斑锦蛇已经形成了四川和陕西两个特征鲜明的局域种群,“究竟是生活环境的差异还是遗传漂变导致的,目前还不得而知。”此外,也正是这次发现,证实了此前的推论:横斑锦蛇与国宝大熊猫的分布区域高度重叠。“因为在它生活的地方,也几乎都是野生大熊猫的栖息地。”丁利认为,关于横斑锦蛇和大熊猫的同域分布,还有更多的未解之谜待解。它们是否与大熊猫的分布格局,有着相似的演化历史,需要更加深入研究。这对现生物种的濒危机制和保护研究具有重大意义!”不过,可以肯定的是,作为一个生态环境的指示物种,横斑锦蛇的存在,自然是一个地区生态环境优良的佐证。“我们想,一个濒危物种的拯救与延续,意义不止于物种多样性的保护,还有其他的含义。”相关专家表示,首先,从动物分类学和进化机制上,横斑锦蛇的深入研究有助于了解近缘种的分化和物种形成机制;其次,作为跟大熊猫同域分布的中国特有濒危物种,对我们了解濒危物种的分布格局和濒危机制有很大的研究意义;最后,作为我国特有珍稀濒危爬行动物,横斑锦蛇的人工繁育,对我国特有珍稀蛇类的保护和人工繁育,具有里程碑的意义,打破了我国珍稀蛇类全由外国人率先繁育成功的先例。此前,玉斑锦蛇和莽山烙铁头这两种具有国际知名度的中国蛇类,均被德国、俄罗斯和美国等国外动物园和相关科研机构率先人工繁育成功。它的未来:保护级别亟待明确,保护知识的公众教育需普及“这一次,由雅安市天全县政府林业部门出面,组织对横斑锦蛇的资源调查和开展保护生物学的研究,不仅是保护意义重大,而且非常具有前瞻性。”丁利说,人工繁育不代横斑锦蛇已经完全脱离危险境地。丁利认为,作为一种我国特有的珍稀爬行动物,横斑锦蛇和很多其它爬行动物一样,并没有得到人类主动的保护。“当然,这与于爬行动物生活隐秘,不容易进入人类的视线有关。”丁利说,目前,除少数几种如蟒蛇、扬子鳄、海龟等几种较大型的爬行动物,我国大部分的爬行动物都没有进入国家重点野生动物保护名录,也就没能获得有效的保护。如今,爬行动物中的部分物种,如大部分的闭壳龟类、斑鳖等,已经达到野外灭绝的边缘,错失了最佳保护时机。“横斑锦蛇其实是被动保护的。”四川师范大学教师侯勉说,横斑锦蛇的野生种群保护,主要得益于大熊猫保护区的建设,“也就是大熊猫的伞护作用”。但侯勉认为,应该注意到横斑锦蛇保护工作的特殊性,由于其体型较小,自我保护能力和迁徙能力较差,随着栖息地开发进程的加快,常常面临来自人类活动的各种威胁。丁利透露,在野外调查中,他曾发现,不少栖息地周边农户对横斑锦蛇在内的一批无毒蛇采取捕杀态度,“有的直接被过往车辆轧死在路上,太可惜了。”他认为,当务之急,是有效的工作是提高公众,尤其是产地原住民的保护意识,普及保护知识。同时,在省级层面,强化其安于之外,率先明确和提升其保护级别,进而开展栖息地生境的保护和修复工作。“横斑锦蛇是一种美丽而温顺的无毒蛇类,主要捕食森林中的小型啮齿类动物,不会对人类造成任何威胁。”丁利说,横斑锦蛇的特殊而鲜明的体色特征,很容易与其它有毒蛇类相区别,“真的不要轻易伤害它”。